她从纽约搬到泰国丛林6年,救下被贩卖的女孩,养了12头大象:原始生活能让人停止攀比,真正享受人生


?(ID:yitiaotv),自述:Alexa 撰文:潇钺

  

  看上去不登对的爱情,看起来太疯狂的选择,却让这个女孩得到了从未有过的美好生活。

  纽约女孩Alexa原本是一位摄影师,

  6年前,为了拯救泰缅边境

  遭到贩卖的女孩和当地被虐待的10头大象,

  她租下了清迈附近2万平米的荒地,

  和朋友亲手建造了

  全球唯一一家可以和大象同住的民宿,

  用民宿的收入来养活自己、女孩和大象。

  

  在这里大象不用进行表演,

  而是自由地放养在丛林里,

  来这的人可以给大象洗澡、喂食,

  陪它们散步,

  甚至学习如何和大象说话。

  如果住在这里,

  民宿还提供“大象叫早”服务,

  让客人和大象一起吃早餐。

  

  现在,民宿常年爆满,

  有的房间甚至需要提前2个月才能预订到,

  女孩和大象们的生活都越来越好。

  Alexa也有了家人,

  和丈夫、两个孩子一起生活。

  

  “在纽约的时候,

  每个人总是互相攀比,

  拿自己的生活和别人做比较,

  到这里以后,发生了很多美好的事情,

  可以真正享受生活。”

  我叫Alexa,是纽约人。现在和丈夫Bay、儿子Tla Chu、收养的女儿Bua,一家四口一起在泰国清迈的乡下生活。

  我们在清迈经营一家民宿,这是全球唯一一家人类和大象真正住在一起的民宿。

  

  纽约女孩的泰国历险记:

  救下女孩和大象,开一家民宿养活他们

  6年前我第一次到泰国,是跟好朋友Hannah一起帮一个机构做调研。我们碰到一个17岁的女孩Ning,当时她妹妹怀孕了,而她的父母亲竟然为了一台摩托车,打算卖掉她。

  我和Hannah决定救下Ning,并承诺她的父母承担她所有教育费用。我们渐渐发现,当地有很多像她一样处于困境中的女孩,无人帮助,于是我们决定为这些女孩找一个安全的住所,帮助她们脱离原来的环境。

  我们坐着出租车在清迈周边兜兜转转,最终找到了这个地方。

  

  这里位于泰国因他农山国家公园附近,从清迈开车过来一小时左右。

  第一次来的时候,这里只是一片荒地,零零散散住着十几只大象。

  我们发现,这里的大象是被虐待的。它们每天要背着沉重的金属座椅,没有时间吃饭、休息,在烈日下持续工作12小时。

  

  民宿紧挨大象栖息地

  于是,我和Hannah自己动手造房、做水电。将一栋房子用作女孩们的宿舍,剩下的几栋作为民宿的房间对外开放,还给大象造了象舍,将这块地方取名为Chai Lai Orchid。

  

  女孩们平时跟我们一起打理民宿,赚来的钱就成了我们和大象的生活费,这里是我们共同的家。

  

  全球唯一一家和大象同住的民宿

  Chai Lai Orchid不是传统的星级酒店,如果你追求的是奢华的环境、高级的物品,这里肯定是令人失望的。

  

河流穿过。

  

  一共有19间房,散落在山坡和溪涧两侧。有几间房是传统克伦族的茅草屋,有一些是竹子做的,还有一些是木头搭建的树屋。

  

  民宿开业以后,房间常常爆满,一些热门的房间甚至要提前两个月预订。来住的客人,几乎都是冲着大象来的。

  其实,我觉得订哪种房间并不重要,因为你可以从所有的房间里看到大象在四周走动,从早到晚都能听到大象的声音。

  

  最特别的一项体验,叫做“大象叫早”,可以提前一天预订。第二天早晨,象夫早早地就把大象带来房间阳台附近,它们的叫声会把你从睡梦中吵醒。

  这时候,象夫会把你的早餐送进客房,还会带来大象的早餐——一大盘香蕉。你可以在阳台上喂食大象,甚至是和它一起共进早餐。

  

  住客还可以和我们一起照顾大象:在河里给它们洗澡,和它们一起在峡谷中散散步,甚至学习如何和大象说话。

  

  因为生态环境很原始,我们创造了很多可以体验的野外活动,比如湄王河上的竹筏漂流,或者是找一个地方露营扎寨。

  民宿周边有大大小小10个瀑布,全都是原生态的环境,可以选择去徒步、甚至到水潭里游泳。

  

  大象曾饱受虐待,现在它们无忧无虑

  这里居住着12头大象:一头公象,4头小象,其余7头都是母象。我们没有大象表演,或者对大象进行非人道的训练。

  我们刚搬到这里的时候,发现大象是长期遭受虐待的。它们每天工作12个小时,吃不饱睡不好,甚至在烈日下,连在河里洗个澡降温的时间都没有。

  

  每一个来泰国的人都想要骑大象、和大象自拍。但是很多人不知道,骑大象对它们来说是一种伤害。一张沉重的金属座椅,就会造成大象的健康隐患。

  为了遮阳和防蚊虫叮咬,大象平时喜欢用鼻子把泥土甩在背上。如果上面有座椅,会有一些小石子卡在中间,时间久会嵌入皮肤,受到感染。这些感染很难治疗,甚至是致命的。

  

  我们暂时无法将它们放归野外,所以我们以租的方式救下这些大象。民宿的收入,能保证大象和象夫生存下去。

  我们没有买下这些大象,这是为了防止这笔钱落入不法分子手中,再次进行大象的偷渡和买卖。

  现在,它们每天没有固定的工作时间,也不会被卖到别处,或是跟自己的兄弟姐妹分离,这是最让我开心的事。

  

  大象跟人一样长寿,

  每一只都有自己的个性

  每一只大象都有属于自己的长相和性格:有些很温柔、亲近人类,有的很胆小,有的则不那么友好。

  

  Kwan Jai是一头小象,和其他大象的区别很明显,头上的绒毛厚厚的,看起来就好像长着头发。Kwan Jai很喜欢亲近人,最喜欢我丈夫,走到哪里都黏着他,是一个很贴心的女孩子。

  

  Mae Noi耳朵的形状,跟所有的大象都不一样。我见证了Mae Noi在这里的整个生产过程,临盆的那天,我一直在旁边陪着、喂甘蔗,直到孩子降生。

  

  Sea Voy是这里最年长的大象,今年大概有55岁了。大象跟人一样长寿,所以Sea Voy差不多也是一个老奶奶了。

  Sea Voy年轻的时候受到很多虐待,现在每天在这里跟游客一起拍拍照,当我们的模特,比以前开心多了。Sea Voy是这里最温柔的大象,每个人都很爱它。

  

  不接受直接捐赠,

  希望有中国志愿者教汉语和包饺子

  一开始房东一家人不相信我们,觉得我们一定会倒闭,没人会愿意花钱专门照顾大象。但我们用事实告诉房东,人类可以用一种更加道德、人道主义的方式去对待大象。

  民宿刚开业的时候,我们只有4间平房,4名员工。民宿的运营、建造,就从Youtube上自学。

  我一个人几乎承包了所有的维修工作,给房间通电、改造浴室。除此之外,我和Hannah还要负责给客人做饭、整理房间。

  现在情况好多了,我们有19名正式员工,房间也从4间变成了19间。

  

  现在的布局图

  民宿开业之后,我和Hannah一起成立了Daughters Rising项目,想要帮助更多贫困山区里遭受人口贩卖风险的女性。

  做一个社会关怀的企业,而不是直接接受人们捐赠,通过自力更生的办法,做一个长期的、可持续的、自给自足的事业,这是我一直以来的梦想。

  

  给周围村子的孩子们上课

  民宿所带来的所有收入,都用在这些女孩的教育上。平时我们还有各种课程提供给她们:英语课、绘画课、计算机课,还会有一些自卫和泰拳课。

  我们一直都开放志愿者招募,但还是常常人手不足。我最希望的是能够有中国志愿者来加入我们,教我们说汉语、包饺子。

  

  志愿者们与救助女孩合影

  结婚三年住储藏间,

  泰国清迈凭什么赢过纽约?

  我和Bay相识于6年前,2015年我们在他的老家登记结婚。

  Bay来自缅甸克伦族,十七八岁的时候,为了远离部落的冲突而逃到泰国。作为象夫,他每天给大象割草喂食,工作了很长一段时间都没有任何报酬。

  

  我第一次见到他是6年前,看到他骑着大象带游客走过来。当时觉得,他是我见过最帅的男人。因为语言不通,他一开始试图想拒绝我,但最后我还是把他追到手了。

   Alexa的丈夫Bay

  我们每天都必须早起。孩子们大约6点起床,准备上学;大象早上7点左右就开始饿了,它们会发出嚎叫呼唤我们,它们每天要吃200公斤的食物。然后我们开始各自的工作。

  在泰国生活,一切和纽约都是不同的。人们问我,你为什么要留在这里。看我的眼神就像我疯了一样。但我很不理解那些离开的人:这里这么好,为什么没有人愿意留下呢?

  

  这里是我到过的最美丽的地方,丛林里到处都是瀑布,到处都是自然、野外。虽然我们工作很忙,但是每周都要去瀑布徒步两三次,一家人去野餐,一起享受生活。

  我以前从来不觉得自己想当一名母亲,遇到我丈夫以后,我懂得了家庭的重要性,现在孩子们就是我最大的幸福。

  说出来很好笑,之前我在纽约担任摄像师,参与制作了十几部电影。现在我甚至连一台自己的相机都没有。我们一家四口住在一个老旧的储藏间上面。

  

  在纽约的时候,城市生活压力很大,竞争也很激烈,每个人总是为钱而去做事,拿自己的生活和别人做比较。在这里生活以后,发生了很多美好的事情。

  有客人离开后,又回来住了两三次,因为他们想回来看看去年的那头大象。

  一个跟着父母来旅游的小朋友,知道了我丈夫不清楚自己的生日,他第二年攒钱买蛋糕、气球,重新回到这里,为所有员工举办了一个盛大的生日派对。

  

  我们大多数客人都来自中国、美国,也有部分来自欧洲。

  清迈的旅游业中有40%的游客都是中国人,我希望更多中国人能了解大象旅游业背后的真相,跟我们一起拯救更多的大象。

  

  部分图片、视频资料由嘉宾提供